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Gratis no es lo mismo que libre

24 septiembre 2010

Por lo que veo últimamente, me parece que hay mucha confusión entre lo que es libre y lo que es gratis, al menos en cuanto a software se refiere.

Gratuito, ta

1. adj. Que no cuesta dinero, que se consigue sin pagar

Libre

3. Que no está sujeto ni sometido

Sin ir más lejos y si uno se basa en esta definición, gratis son solo las cosas por las que no se paga dinero. Ahora bien, libre va mucho más allá. Aplicado al mundo del software libre significa que puede ser “ejecutado, copiado, distribuido, estudiado, modificado y distribuido modificado“.

Android es libre, Google Apps es gratis

Pero veamos que pasa en el mundo Google y su, tan aclamado como polémico, Android. Resulta que, aunque les pese a muchos, Android es libre del todo. Cumple con todas estas características (véase el site del proyecto). Como tal, puede ser modificado y adaptado por terceros. Un buen ejemplo es CyanogenMod, distribución de Android creada y mantenida por la comunidad, que llevo orgulloso en mi HTC Magic. Sobra decir que esta distribución no está soportada ni por Google ni por HTC y muchísimo menos por Vodafone.

Otra cosa muy diferente son las Google Apps (Market, Gmail, Google Agenda, Talk, Docs, …) que casi siempre se distribuyen con el dispositivo Android. Como usuarios no pagamos por usarlas pero si están sujetas y sometidas a las políticas de Google. Llegados a este punto es necesario aclarar que sí es posible tener un dispositivo Android sin estas aplicaciones. Exactamente igual que si se instalan o no en un teléfono Nokia o cualquier otro que lo soporte (Market es específico de Android).

Google es una empresa, tú eres libre

Sí, el proyecto Android lo inicio Google y creo que es de agradecer, pero no creo que eso le convierta en una ONG. En el saludo inicial del sitio web del proyecto Android se puede leer “We wanted to make sure that there was no central point of failure, so that no industry player can restrict or control the innovations of any other” (Queríamos asegurarnos de que no había un único punto de fallo, de modo que ninguna gran empresa pueda restringir o controlar las innovaciones de otras.). Supongo que quien redactó la frase olvidó mencionar que también era su forma de “colar” su software y/o servicios en todos los dispositivos móviles que pudieran.

Pero, claro, esto tampoco les convierte en el demonio como sugieren articulos como este (Google Is Now Officially Evil) que leía hace unos días. Google es una empresa con ánimo de lucro, igual que cualquier otra empresa y hará todo lo posible por maximizar su beneficio.

Personalmente prefiero utilizar siempre software libre aunque haya sido desarrollado (al menos en parte) por una empresa privada. Lo importante es que tú eres libre de utilizar el software y el dispositivo que quieras y, si la política de Google no te convence y, sin entrar en cual funciona mejor, siempre podrás elegir comprar un iPhone


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